Una iniciativa ecuatoriana decidió convertir en “madera plástica” los desechos de este material, para darle una segunda vida a los plásticos y evitar que terminen en los vertederos.

La iniciativa en el país sudamericano la tuvo Ecuambiente, que comenzó a procesar este material en 2013. Principalmente trabajan con dos tipos de plásticos: HDPE (por sus siglas en inglés ‘High Density Polyethylene’) o PEAD (‘polietileno de alta densidad’), son plásticos duros como, por ejemplo, los envases de detergentes o champú y con LDPE (por ‘Low Density Polyethylene’) o PEBD (‘polietileno de baja densidad’) son como las botellas plásticas del agua o las bolsas de supermercado.

Aunque existen otras iniciativas para la fabricación de madera plástica, como el uso de aserrín y plástico, Ecuambiente, solo trabajan exclusivamente con plástico. Aprovechando los desechos que vienen de industrias.

Dependiendo del origen de ese desecho, tiene que tener una limpieza, un lavado con detergentes biodegradables. Luego, el material va a una trituradora, que lo deja en piezas pequeñas. Finalmente, pasa a la máquina de termoformado, donde se somete al calor y todo ese plástico triturado se fusiona.

En Ecuambiente, hacen tableros de entre uno y cinco centímetros de grosor. Del espesor depende su duración dentro de la máquina de termoformado, que varía de entre 30 minutos a una hora.

Una vez que sale la amalgama fusionada de la termofornadora, se deja la lámina rústica o, al igual que la madera, se puede someter a un proceso de lijado, también se le pone laca y queda un material más refinado.

Antes de comenzar con esta iniciativa, el material plástico, principalmente los envases de agroquímicos, se incineraban, produciendo mayor contaminación en el lugar. Ahora, además de acabar con eso, este proceso de convertirlo en “madera” evita que los desechos vayan a parar a los vertederos y se le da una “segunda vida al plástico”.

Por ahora, lo que producen va destinado principalmente a esas industrias con las que trabajan. “Nos entregan el plástico y les damos un nuevo producto”, menciona Moreno. Esas compañías han usado la “madera plástica” para mobiliario de interiores y exteriores, pisos, paredes, entre otras.

Sin embargo, les han solicitado el material, desde otros lugares, para divisiones y casetas para un refugio de perros, camas y macetas para huertos urbanos, mesas para salas de reuniones, entre otros.

Durante 2015 procesaron 65 toneladas de desechos plásticos. Al hacer los cálculos de ese material procesado, descubrieron que esa cantidad equivale “a dejar en el bosque 975 árboles”, esto puede equivaler hasta 93 toneladas de dióxido de carbono capturados por estos arboles durante su vida.

Leer más en https://actualidad.rt.com/actualidad/330642-ecuador-elaboran-madera-plastica-desechos-arboles